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海外之窗: 旅行のクチコミサイト〜フォートラベル  
Author: ayumi
Published: 2004/8/29
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 『旅行のクチコミサイト〜フォートラベル』
    → http://4travel.jp/

 いよいよ夏休みシーズンに突入! 今年の夏休みは、海外旅行に出掛ける方も多いのではないでしょうか?
 海外旅行に出掛けると、今までに無い新体験に遭遇していろいろ体験話をしたくなるものです。また、旅行に出掛ける前に他の旅行者の口コミ情報は気になるものです。

 今日は、そんな時に役立つサイト「フォートラベル」を紹介します。

 「フォートラベル」は、今年の3月に正式オープンした新しいサイトです。新しいサイトだけに、これまでの他の海外旅行をテーマとするサイトには無い、様々な機能を利用することが出来ます。

 サイトの一番の特徴は、自分の「旅行記ホームページ」作成機能でしょう。トラベラーとして無料の会員登録をすると、自分の旅行記ホームページを簡単に開設することが出来ます。ホームページには「旅行記」「口コミ情報」の登録と掲示板機能を利用することが出来ます。

 登録された旅行記は、「フォートラベル」のトップページの地図をクリックすると、国別に探して見ていくことが出来ます。試しに「香港」のページを見てみましょう。国・地域別のメインのページでは、一般のトラベラーの方が登録された該当国・地域の「旅行記」「口コミ情報」「写真」等を新着順に見ることが出来ます。

 また、ページの一番下の方には香港に関するサイトのリンク集があり、その他にパッケージツアーや格安航空券検索、旅行グッツの紹介など、旅に役立つ商品・サービスの紹介がされています。

 香港のページには現在40冊ほどの旅行記が登録されていますが、比較的マイナーな国にも旅行記が登録されていて、旅行前の情報収集などにも役立てることが出来るでしょう。


 フォートラベルを運営する津田さんに話を伺いました。


<サイト運営者Q&A>

Q.「フォートラベル」のサイト開設の経緯・目的を教えて下さい。
A.
僕自身、旅行が大好きで、よく旅行会社やポータルサイトのホームページを見ていたのですが、パッケージツアーや格安航空券の情報がメインで、旅行者が本当に必要としているクチコミなどの旅行情報が少ないなぁと思ってたんです。
(そういう私も、以前、旅行ポータルサイトの会社に勤めていました。笑)

 いっぽうで、個人が運営しているサイトは、規模は小さいですが、実際に旅行しようとしている人にとって、役に立つ情報が多くつまってることに気づいたのです。よく考えれば、実際にその場所にいったことがある人が作っているのだから当たり前ですよね。

 つまり情報を持っているのは実際に旅行したことのある旅行者なんだなぁと。

 そこで、旅行者みなさんがもっている旅行の情報を整理・発信するためのプラットフォームを作ろう!と思い立ったわけです。それってインターネットだからこそできることですよね。旅行が好きでインターネットも得意な僕がやらなくて誰がやるのと。使命みたいなものを感じました。(笑)

 そして、さぁ、作るぞ〜、と意気込んでいたところ、同じようなことをやろうとしている人がいるというウワサを聞き、実際に会って話してみました。
 それが今のパートナーの請川というわけです。


Q.「フォートラベル」には、様々な機能がありますが、どのようにしてサイトのアイデアを練り上げて行ったのでしょうか?
A.
 前職のときから「旅行サイトはどうあるべきか」ということを考えながらモンモンとしていた時期に書き留めておいたメモがあったんです。
 それをベースに、請川と飲み屋でノートパソコン開きながら「あ〜だ、こ〜だ」とブレインストーミングをしながらサイトコンセプトや機能について設計しました。
 飲み屋で男二人がパソコン広げてブレストしてるって、いま思えば、かなり異様な光景ですよね。(笑)


Q.サイトで、よく参照されている人気コンテンツはどこですか?
A.
 やはり、クチコミ、旅行記、旅行写真の3つが人気ですね。
 旅行記を見ていると、まるで自分が旅行したような気分になれるし、トラベラー会員の旅行写真はオンラインポストカードとして送ることができるので人気です。
 それから、実際に旅行に行く前に、クチコミを参考にされているようです。

 また、最近、ホテル予約サイトの比較サービスを開始したのですが、こちらも人気ですね。
 最近はたくさんのホテル予約サイトがありますが、いったいどのサイトが一番安いのか? それを簡単に比較できれば便利だなぁと思って作りました。
便利なので一番、自分が使っているかも。(笑)
 → http://4travel.jp/domestic/hotel/hotel/HL002198/


Q.サイトのPRポイントと、現在力を入れている企画・コンテンツを教えて下さい。
A.
 サイトの特徴は、なんといっても「みんなでつくる」という点です。
 旅行者みんなが少しずつ自分の旅行経験を持ち寄れば、それこそ日本で一番情報量が豊富で役に立つ「オンライン旅行ガイド」になるはずです。
 考えるだけでワクワクしますよね。

 また、最近は国内コーナーに力を入れています。ユーザのみなさんから「国内のコーナーをもっと充実させて!」という声がかなり多かったんです。
 海外だろうが国内だろうが、旅行は旅行ですからね。
 どちらも同じように使いやすいシステムにしていきたいと思います。


Q.サイトの運営上での悩みなどがありましたらお聞かせ下さい。
A.
 やりたいことはたくさんあるのですが、人手が足りなくて。。
 まぁ、二人でできることを、のんびりとやっていきます。(笑)


Q.今後は、どのようなサイト活動を展開して行きたいですか? 考えられていることがありましたらお聞かせ下さい。
A.
 そうですね。
 「旅行といったら、まずはフォートラベルをチェック!」というユーザ支持率No.1の旅行サイトになりたいです。


Q.上記の他に、読者の方にお伝えしたいメッセージ等がございましたらお聞かせ下さい。
A.
 旅行って、出発前も、旅行中も、旅行後も楽しみ尽くさないともったいないと思うんです。フォートラベルなら、旅行前に他の人の旅行記やクチコミをみて参考にできるし、旅行から戻ってきたら自分の旅行記を作ることができます。みなさんの旅行ライフをトータルにサポートしていきますので、ぜひ使ってみてくださいね。

 なんだか営業トークみたいになっちゃいましたね。ごめんなさい。(笑) でも本当に楽しいですよ。ぜひフォートラベルワールドへ!


<感想・コメント>
 前職の経験を活かしつつも、脱サラして自分の思い描くサイトを創って行く様子は、大変そうですがやりがいがあり面白そうですね。
 若いサイトですが、様々な人の旅行記を集め、一つの情報発信のプラットフォームとして機能してきている様子が伺えます。これからの更なる発展を期待したいです。(草)

 『旅行のクチコミサイト〜フォートラベル』→ http://4travel.jp/

 
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